Empire(エンパイア)クッキーライオン役の女優・タラジ・P・ヘンソンの人生はドラマそのもの!?

アメリカで大人気のドラマ【Empire】の主人公・クッキーライオンでお馴染みの女優さん、知っていますか?
彼女はアメリカの女優タラジ・P・ヘンソンさん(47)
ドラマの中のクッキーは3人の息子を抱え、17年間も刑務所で過ごしたのち、会社を率いるリーダーとして音楽プロデュースを手掛ける波乱万丈の人生を送っています。
そして、タラジ本人の人生もクッキーに負けず劣らず壮絶なものだったのです…!!

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【ドラマ】Empire(エンパイア)とは?

2015年からシリーズ第1弾が公開され、アメリカで絶大な人気を誇っているえEmpire。
物語の主人公は天才ミュージシャンで自身の音楽レーベルを立ち上げた、ルシウス・ライオンとその(元)妻のクッキー・ライオン。2人の間には、長男アンドレ、次男ジャマール、三男ハキームの3人の息子たちがいます。
ルシウスとクッキーは音楽レーベル・エンパイアを立ち上げることを夢見て二人三脚で歩んでいきますが、あることがきっかけでクッキーは刑務所に服役することに…。幼い息子たちと離れ、なんと17年もの服役生活を送ることになるのです。刑期を終えて出所したクッキーの元にルシウスはいませんでした。
ルシウスは別の女性との結婚を考えていたのです。こんな絶望的な状況に置かれるのが、タラジ演じるクッキー。彼女は泣き崩れるでも取り乱すでもなく、野草のような根強さとまさにライオンのような勇ましさで立ち向かっていきます。

 

長男のアンドレは会社の資金繰りなど経営の面で重要な仕事をこなしています。
そして次男と三男のジャマールとハキームは共にエンパイア所属のアーティスト。愛や未来への希望など、歌詞に想いを込めるジャマールと、尖った表現をラップに乗せるハキームは対象的であるからこそ、どちらもなくてはならない存在です。
そんな、3人の息子たちとクッキーはルシウスに人生を揺さぶられます。3人の息子たちは父ルシウスの後継者争いを、クッキーはルシウスの女性関係を巡り壮絶な争いを繰り広げています。

このドラマの中ではエンパイアに所属するアーティストたちの歌声や魂を揺さぶられるような楽曲が数多く登場しています。
音楽を楽しむのも、このドラマの魅力の一つですね。
そして、アメリカ社会に未だ根付いている人種差別も垣間見ることができます。日本で生活をしていると感じることはなかなかありませんが、今でも黒人と白人の間には確執があることが描かれています。

現在Huluではシーズン1と、FOXリアルタイム配信ではシーズン4が最速で観られます!
※2018年6月現在

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タラジの人生が壮絶すぎる?!

タラジは一人っ子で、両親は彼女が幼い頃に離婚しています。タラジは母に引き取られ2人でアパート暮らしをしていたそうです。
そんな母娘2人暮らしのアパートになんとある日強盗が!タラジがまだ9歳の頃のことでした。そしてさらに驚くべきことに、タラジは2回、強盗に遭っています。この時、母は網膜を損傷するほどの大怪我を負い、以来タラジはトラウマになってしまったようです。
一方、離れて暮らしていた父はホームレスに。
これだけ聞くと、アメリカってそんなに恐ろしい国なのね、、、と怖気付いてしまいますね…。

大人になったタラジは、ハワード大学に進学します。ここで、演劇の勉強を勧めたのはホームレスの父でした。タラジはティーンエイジャーの時期にもスクールに通ったりオーディションを受けていましたがなかなか芽が出ず、大学では別の道をと考えていたそうですが、彼女の父が演劇を勧めたことがきっかけで、今日のタラジがいると思うと、感慨深いですね。
そんなきっかけをくれたお父様はタラジがアカデミー賞授賞式で歌う姿を見ることなく、この世を去りました。

学費を稼ぐために昼間は秘書の仕事を、夜はディナークルーズでのショーをこなしながらなんとか生活をしていたタラジですが、なんと大学3年生の頃、妊娠し息子のマルセルが誕生します。相手はウィリアム・ジョンソンでしたが、結婚はせず、タラジは大きなお腹を抱えたままアルバイトを続け、出産後も息子マルセルを連れて大学に通っていたようです。
そしてマルセルの父である、ウィリアム・ジョンソンはのちにワシントンで殺害されてしまいました。

数多くの困難や悲しみにぶち当たりながらも強く生き続けるタラジの生き様は、本編のクッキーと重なるような気がします。

タラジにもようやく春が訪れる

そんな波乱に満ちた人生を送るタラジから、嬉しいニュースが届きました。
元アメリカンフットボール選手のケルビン・ヘイデン(34歳)との交際が公式のものとなり、先日、ついに婚約が発表されました!

ケルビンはタラジの17歳年下。タラジの一人息子マルセルのことも自分の息子として受け入れ愛してくるのでしょう。
これまでの苦労が報われ、これからはケルビンとマルセルと共に幸せな家庭を築いて欲しいですね。

彼女の人生は壮絶ですが、その苦難が彼女を一流のハリウッド女優にさせたのかもしれません。彼女の演技には魂が込められているような気がします。
苦難を糧に変えて夢をむしり取るタラジの生き様に学ぶことは多いですね。

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